Maugham – Karsh, Yousuf, kanadischer Fotograf (1908-2002).


Porträtfotografie William Somerset Maugham, links unten in weißer Tinte vom Künstler eigenh. signiert „Y Karsh“. Vintageabzug mit rückseitigem Atelierstempel „Karsh, Ottawa“ und Bleistiftnummerierung „2024“. Ohne Ort und Jahr (Aufnahme: New York, 30. X. 1950)., Größe des Abzugs: 50,5 x 40 cm. Unter Passepartout und Glas gerahmt (schwarze Leiste)..



Karsh gehörte zu den bedeutendsten Porträtfotografen des 20. Jahrhunderts. „Who is Who“ zählt ihn zu den 100 einflussreichsten Persönlichkeiten des 20. Jahrhunderts. Er war ein Meister der Beleuchtung. Ein besonderes Kennzeichen seiner Arbeit war die separate Ausleuchtung der Hände seiner Porträtierten. Das Maugham-Porträt ist dafür beispielhaft. Karsh hat in einer Buchausgabe seiner Porträts über die Entstehung berichtet: „The face of Somerset Maugham – a deeply lined, wise, and almost ageless face – is as familiar to the world as are the writer’s teeming works. Yet the man I discovered in the grand suite of a New York hotel in 1950 entirely surprised me. He was quite unlike the man I had expected from reading his stories and many articles about him. Apparently he had kept his appointment with me by interrupting his customary afternoon nap […] To begin with, his face was arresting – not handsome, of course, in any conventional sense but impressive, rather like the carved, wooden image of some tribal god in the South Seas where he roamed so often. The eyes were penetrating, almost hypnotic and intensely alive. That well-known expression of starkness (often taken for cynicism) broke frequently into the most engaging smile. To my surprise Maugham, the realist, the hard-boiled sceptic, possessed an irresistible warmth. This made the work of the camera easy but did not help my other purpose […] I had the sudden vivid feeling that he viewed the human comedy with the objectivity of my camera […] Mr. Maugham was not in a talking mood that day […] I remember Somerset Maugham, then, rather as a polished, elegant, and sympathetic listener, with an immense cunning in penetrating another man’s inner-most thoughts.“ – Bei derselben Sitzung entstand noch ein weiteres ebenso verbreitetes Porträt. – Ikonische Porträtfotografie von einem der größten Fotokünstler des 20. Jahrhunderts in prachtvollem grossem Abzug.